Αίγινα

Αίγινα ονομάζουμε το νησί στο κέντρο του Σαρωνικού και ταυτόχρονα - όπως και σε όλα σχεδόν τα μικρά και μεσαία σε έκταση νησιά - τον κυριότερο οικισμό του. H Αίγινα μοιάζει - και είναι - σαν τμήμα σπασμένης χερσαίας γέφυρας - μαζί με τα Μέθανα και το Αγκίστρι - ανάμεσα στην Τροιζηνία και την Πειραϊκή.

Αίγινα topoGuide
Αίγινα topoGuide: Η πόλη της Αίγινας

Το νησί έχει σχήμα ανάποδου ισόπλευρου τριγώνου και καλύπτει περίπου 80 τετ.χλμ. Η ακτογραμμή του παρουσιάζει μέτριο διαμελισμό, με ανοιχτούς όρμους και στρογγυλεμένα ακρωτήρια και φθάνει τα 60 χλμ.

Αίγινα topoGuide
Αίγινα topoGuide: Η Αγία Μαρίνα

Το ανάγλυφο της Αίγινας είναι ήπιο, πιό ανήσυχο στον ηφαιστειακό νότο, όπου ξεχωρίζει η ψηλότερη κορυφή του νησιού (Όρος, 532 m), ενώ η βόρεια πλευρά έχει τη χαρακτηριστική μορφή των ασβεστολιθικών μαζών, με μεγάλες πλαγιές ομοιόμορφης κλίσης.
Ανάμεσα στο Όρος και τα βορειότερα βουνά, απλώνεται μια ζώνη πιό ομαλών ηφαιστειογενών όγκων με περίπλοκο ανάγλυφο. Στη ζώνη αυτή ξεχωρίζει ένα κεντρικό σύστημα λόφων (γύρω στα 400-450μ) που περιβάλει το επίπεδο οροπέδιο του Αγίου Λεοντίου και τα πλατώματα της Χρυσολεόντισας.
Στα ΝΑ προβάλει ο ψηλός και απόκρημνος όγκος του ακρωτηρίου του Αγίου Αντωνίου, στην κορυφή του οποίου λειτούργησε κατά τον 2ο Παγκ. Πόλεμο στρατιωτικό παρατηρητήριο για τον έλεγχο των θαλάσσιων ροών του Σαρωνικού.

Αίγινα topoGuide
Αίγινα topoGuide: Tο παρατηρητήριο του Αγίου Αντωνίου

Οι δύο μεγαλύτεροι όρμοι είναι του Μαραθώνα στη δυτική πλευρά και της Αγίας Μαρίνας στην ανατολική, ενώ μια σειρά μικρότεροι, όπως το Βαθύ, η Σουβάλα, οι Πόρτες, η Πέρδικα και ο Προφήτης Ηλίας, προσφέρουν ευκαιρίες ελλιμενισμού. Γενικά, η νότια ακτή είναι πιό πολυσχιδής, με πολλούς μικρούς κόλπους, όπως των Κήπων, του Λιγέα, του Μουριότη, του Σαρπά και του Κλήματος, ενώ η βόρεια ακτή έχει μικρότερες εγκολπώσεις και καταλήγει χαρακτηριστικά στη θάλασσα με μικρούς γκρεμούς των 2-10 μέτρων.

Αίγινα topoGuide
Αίγινα topoGuide: Η απόληξη της Πέρδικας και η νήσος Μονή

Στο νησιωτικό σύστημα της Αίγινας ανήκουν τα νησιά Μονή και Αγκίστρι και μερικές βραχονησίδες, όπως η Ζωοδόχος Πηγή και η Ροδή.

Αίγινα topoGuide
Αίγινα topoGuide: Οι ελαιώνες στους Κανάκηδες

Το σύστημα κατοίκησης, στη σύγχρονη εκδοχή του, είναι τυπικό των μικρών νησιών: τα πάντα είναι προσανατολισμένα προς τη θάλασσα. Οι μεγάλοι οικισμοί απλώνονται κατά μήκος του παράκτιου μετώπου: εδώ συγκεντρώνεται το 95% του μόνιμου πληθυσμού. Η πυκνότητα κατοίκησης και η παραθεριστική ένταση σταδιακά μετατρέπουν την Αίγινα σε ένα νησιωτικό προάστιο της Αθήνας.

Αίγινα topoGuide
Αίγινα topoGuide: Tο δίκτυο των κύριων πεζοπορικών διαδρομών

Ωστόσο, το κέντρο και οι νότιες και ανατολικές ακτές του νησιού είναι τοπία ήμερα και προς το παρόν αλώβητα από την οικιστική γάγγραινα. Οι μικροί οικισμοί της ήσυχης αυτής ενδοχώρας διατηρούν την ατμόσφαιρα της παλιάς αγροτικής Αίγινας. Στις περιοχές αυτές, ο επισκέπτης μπορεί να περιηγηθεί, είτε με όχημα πάνω στο περιορισμένο οδικό δίκτυο, είτε με σκάφος κατά μήος της ακτογραμμής, είτε, ακόμα πιο κοντά στον παλμό της πέτρας, με τα πόδια, πάνω στο εξαίρετο δίκτυο πεζοπορικών και ποδηλατικών διαδρομών που έχουν αναπτυχθεί τα τελευταία χρόνια στο νησί.